Reliefs monoclinaux du bassin parisien

 

Elles sont célèbres pour les géologues et les géomorphologues du monde entier...Elles ont un nom espagnol...Ce sont: les Cuestas!

La Cuesta est un relief asymétrique (c'est à dire sans symétrique) formé par une couche résistante légèrement inclinée et interrompu par l'érosion.

Ce relief si typique du nord-est de la France (Lorraine, Champagne-Ardenne) est également observable dans la partie la plus orientale de l'Ile de France. Il se forme lorsque les couches géologiques présentent un pendage (ou inclinaison), lorsqu'il existe une alternance couches de roches dures (grès, calcaire...) sur des couches de roches plus fragiles, plus tendres (marne...) et enfin lorsque les strates sont concordantes. Les strates sont dites concordantes si une couche B repose normalement (sans plissement, sans ravinement...) sur le dos d'une couche A, qui est plus ancienne que B. Si ces conditions sont réunies, l'érosion peut commencer son long mais efficace travail: elle agit de manière différentielle, c'est à dire qu'elle travaille plus rapidement et plus efficacement les roches tendres que les autres.

Le pendage est en général compris entre 1° et 1O°.

Il est préférable de ne pas utiliser le terme français de "côte" pour ce relief car il désigne tantôt le littoral, tantôt la cuesta et est donc propre aux confusions. Le mot espagnol "Cuesta" signifie "pente" et n'a rien à voir avec la "costa" (Costa Brava, Costa del Sol...) qui désigne le littoral.

La Cuesta est un abrupt qui correspond à la couche résistante stoppée par l'érosion: cet abrupt porte le nom de front de Cuesta. En contrebas de celui ci, on trouve la dépression orthoclinale. Cette dernière correspond à la couche de roche tendre dégagée par l'érosion: citons par exemple la dépression de la Woëvre dans la Meuse. Le dos de la couche résistante et arrêtée par l'érosion est le revers (voir schéma).

Où trouver des Cuestas dans le monde?

France: Est du bassin Parisien: de l'île de France aux Vosges

Allemagne: pourtour du bassin de Thuringe, Hassberge...

Schéma descriptif d'une Cuesta simple:

 

 

 

 

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